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十多年前的遗憾 BBC差点做出了另一个Netflix

作者: 武汉新闻网 更新时间: 2020年05月24日 02:48:35 游览量: 118

简述:

十多年前的遗憾 BBC差点做出了另一个Netflix

  BBC曾有机会阻击Netflix。

  2007年,在Netflix推出流媒体视频服务之前,BBC就已经孵化了一个代号为「袋鼠」的流媒体项目,计划集英国三大电视台的内容力量,打造英国的次世代流媒体视频服务。但这个项目遭到了监管机构的封锁,最终被长期搁置。

  相关人员从未在公开场合谈起这个项目。直到本月初,英国文化部长Nicky Morgan警告BBC在目前的市场环境下必须作出改变,否则将被历史所淘汰。

  BBC用公开声明的方式尖锐回复了部长的言论,表示他们早在十年前就曾计划创新,但被政客阻止。

  英国版Netflix

  BBC是全世界最早拥抱互联网的电视网之一。

  2007年,它推出了一个名为iPlayer流媒体服务,用户可以通过iPlayer在电脑上收看BBC的电视节目,「补看」落下的球赛、电视剧等节目。

  第一版iPlayer开发结束之后,BBC技术和新媒体总监Ashley Highfiled立刻意识到网络流媒体技术不能只用来「补看」电视节目,流媒体很可能会有一个更广阔的未来。他希望借助互联网,打造一个更完善、商业前景更广阔的产品。

  在与另一家店电视网ITV的战略主管会面之后,Highfiled心中的蓝图渐渐清晰起来。他们计划集合BBC、ITV以及另一家电视网Channel 4(4频道)的优质原创内容,再想办法谈下一些好莱坞电影的版权,将这些内容打包在一起通过互联网,以流媒体形式分发,项目代号为「袋鼠」。

  2007年,互联网产业泡沫破裂的阴霾还没有完全过去。那是iPhone才刚刚诞生的时代,要开发一个网络流媒体平台,三家传统电视网面临着巨大的挑战,内部阻力也很大。BBC早几年开发iPlayer时就并不顺利。过程中有内部员工都对这个项目表达了自己的不理解,认为没人会在低分辨率的电脑屏幕上观看电视节目。也有人担心流媒体业务的开展,会影响到BBC的电视主业。

  所以BBC决定和ITV、Channel 4合资成立一家新公司。考虑到之前就有开发iPlayer的经验,加之在电视行业里的优势,BBC理所当然地成为了项目的主导方。出身BBC的Highfield也得以担任公司CEO,开始基于iPlayer的技术栈,打造「袋鼠」服务。

  Highfield组建了一支不大的团队,在几十个外包人员的协助下,完成了「袋鼠」的产品开发,并开始和一些内容提供方洽谈版权事宜。一切蓄势待发。

  之后回忆起这段经历,Highfield表示自己从iPlayer的开发中吸取了很多经验,使得「袋鼠」在测试阶段的产品体验就已经非常好。

  莫须有的「垄断」罪名

  2008年,虽然Netflix已经推出了自己的流媒体服务,但这项业务还处于一个「测试」阶段,只提供给已经订阅了租碟服务的用户,也没有进入英国市场。对BBC来说,这是「袋鼠」上线的最佳时机。

  正当一切准备就绪,「袋鼠」却被英国政府叫停了。准确地说,是英国政府下属的「竞争监管委员会」,受当地消费者保护机构的要求,开始调查这个项目。该部门的职责是调查各种企业并购案以及新公司的背景,防止企业通过这些手段过分支配市场,造成垄断。

  三家英国电视巨头联合创建一个视频点播平台,这件事看起来的确很可疑。特别是在移动互联网席卷全世界的前夜,很少有人能洞悉未来的发展趋势。针对此案,英国竞争监管委员会专门成立了一个调查小组,但小组成员中并没有人具备媒体或互联网行业背景。

  与此同时,这三家电视台的竞争对手也开始从中做梗。包括天空电视台在内的其他电视网,开始向政府进行游说,表达它们对「袋鼠」项目的担心。

  2007年,人们还很难理解为什么要在电脑上看电视节目|Unsplash

  在展开调查的半年时间里,Highfield一直试图向调查小组解释,传统电视台,即使拥有巨大的市场份额,在互联网领域里还是相对「无力」的。他在之后接受采访时表示:「我们与他们(指调查小组)花了很多时间讨论这个问题,但他们显然不了解苹果智能设备、线上流媒体平台的巨大能量,不理解传统电视台在这个领域面对的竞争对手有多么强大。」

  2009年2月,负责调查此案的小组得出结论,认为参与「袋鼠」项目的三家电视台在媒体领域占有巨大市场份额,具有垄断英国视频点播市场的可能,直接从监管层面叫停了这家合资公司。

  历史走向了另一种可能。

  十年之后

  「袋鼠」项目被调查的几乎同时,Netflix将流媒体服务独立出来,并开始将流媒体作为自己的主业。

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